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Santorin

Informations générales: Santorin est l'une des îles les plus magiques de la Grèce. C'est une île stérile et rocheuse faisant face à un superbe volcan, avec ses plages noires et rouges et ses villes situées en haut de falaises offrant un paysage à couper le souffle et de sublimes couchers de soleil. Santorin offre une beauté dramatique, bien loin des îles à la verdure luxuriante.

Le volcan toujours actif s'est réveillé la dernière fois dans les années 50, causant un tremblement de terre qui détruisit de nombreux villages.
Le nom officiel de cette île merveilleuse est "Thira", et la capitale, Fira, est également la capitale des îles Cyclades. C'est une île très cosmopolite, et pour cette raison plutôt onéreuse.

La population locale vit surtout de l'agriculture et du tourisme. L'exportation principale de l'île est le sable: 2.000.000 de tonnes en sont exportées chaque année dans le monde entier, principalement pour l'élaboration du béton. Le canal de Suez par exemple fut bâti avec ce béton.

La plupart des vacanciers de Santorin demeurent près des plages, vers Kamari et Perissa, mais ces endroits ne présentent pas d'intérêt particulier.
Si vous le pouvez, séjournez à Fira, Imerovigli ou Ia, villes situées au haut des falaises, qui sont magnifiques et regorgent de petits cafés, de boutiques et de curiosités. Des bus relient chaque jour les différentes plages, et il est beaucoup plus agréable de passer vos soirées en ville. Si vous demeurez à Monolithos vous profiterez de davantage de calme.

Histoire:Santorin était autrefois une île toute ronde, mais à la suite d'un énorme tremblement de terre et d'une éruption volcanique terrible survenus au XVème siècle avant J.C., le cœur de l'île fut englouti, façonnant la forme qu'elle a aujourd'hui. Pour cette raison, nombreux sont ceux à croire que l'Atlantide y était située. La civilisation minoenne disparut de l'île à la suite de ces évènements, mais il semble que la plupart des habitants aient survécu.

Le nom de l'île a changé plusieurs fois de nom au cours de l'histoire. D'abord appelée Stroggyli ("ronde") à cause de sa forme, elle fut ensuite nommée Kallisti (la très belle) par les Phéniciens, et enfin Thira en l'honneur de Théra, fils du héros thébain Antesionas, et petit-fils de Kadmos. Il fut vice-roi de Spartes et tuteur de ses neveux, les jumeaux Procle et Eurysthene. Quand ils furent en âge de s'élever seuls, Théra quitta Spartes et s'établit à Santorin.
Au départ, les Romains utilisèrent l'île comme lieu d'exil, mais ils participèrent ensuite à son développement. La christianisation de l'île date du 2nd au 5ème siècle. L'île subit de nombreux ravages et fut même détruite par des pirates, et elle fut finalement conquise en 1204 par les Vénitiens. C'est vers cette époque que l'île prit son nom actuel: le saint patron de l'île était Agia Irini, que les marins étrangers appelaient "St Irini", qui évolua en Santorini.

L'île fut détruite par les Vénitiens en 1354, puis de nouveau en 1397 par les Turcs. Santorin rejoignit les rangs de la révolution grecque en 1821 et se libéra ainsi de la domination turque.
En 1956, l'île fut dévastée par un terrible tremblement de terre, et les habitants actuels de Kamari viennent presque tous des survivants des villages qui furent totalement détruits à l'époque.

A voir:Akrotiri est un village antique qui fut enseveli lors de la grande éruption d'il y a 3500 ans. Des archéologues y font aujourd'hui encore des fouilles, mais on peut s'y promener et admirer de petites ruelles et quelques bâtiments tels qu'ils étaient alors. Vous serez impressionnés par leur modernité: les maisons avaient deux ou trois étages, et offraient même l'eau courante.

L'ancienne Thira est située au sommet de la falaise, juste au-dessus de Kamari, où vous trouverez une ancienne église datant de 1100 qui tenait lieu de quartier général romain.
A Oia ("Ia") vous pourrez admirer les plus beaux couchers de soleil de votre vie.
Oia et Fira sont toutes deux idéales pour flâner ou faire du shopping, et à ira vous pourrez découvrir un musée folklorique, une citadelle moyenâgeuse et deux cathédrales ("Mitropolis"): l'une catholique et l'autre orthodoxe. L'église d'Agia Mina, à Fira toujours, est l'église que vous verrez sur la plupart des cartes postales de l'île.
En septembre, Fira accueille chaque année un festival de musique classique renommé.
L'ancienne capitale Pyrgos vaut elle aussi une petite visite.
Vous pourrez également profiter d'une des nombreuses balades en bateau proposées sur l'île: promenades en soirées pour admirer les couchers de soleil, excursions quotidiennes pour découvrir le volcan et les îles voisines de Palia Kammeni, avec ses puits chauds naturels, ou Thirasia, avec son minuscule et pittoresque petit village.

A faire:Les villages de Kamari et Karteradio offrent des cours de tennis. A Perissa, vous trouverez un mini-golf et du roller-skate. A Fira et Kamari, des terrains de volley et de basket sont à votre disposition. De nombreux endroits de l'île se prêtent aux promenades à vélo. La randonnée de Imerovigli à Fira constitue aussi une expérience inoubliable, à condition de ne pas oublier d'emporter de l'eau avec vous. L'équitation est un autre loisir possible.
Enfin, la vie nocturne est surtout développée à Kamari, Perissa et Fira.

Plages :Les plages les plus importantes de Santorin se prêtent aux sports nautiques. D'une façon générale, Santorin n'est pas la meilleure île pour les enfants, car les plages sont rocheuses et les eaux profondes. Les courants sont aussi assez forts, et les vagues peuvent être parfois très hautes. Kamari et Perissa sont deux plages renommées, avec leur sable noir et leurs superbes paysages. Si vous préférez les plages plus calmes, allez visiter Monolithos, Vlichada ou Agios Georgios. Pour la plongée, rendez-vous à Amoudi.

Vie nocturne : Santorin offre une vie nocturne variée, la majorité des bars et des clubs étant situés à Fira, Perissa et Kamari.
Fira est la plus populaire. Ne manquez pas d'y boire un verre dans l'un des petits cafés a l'aplomb de la falaise: la vue incroyable, l'ambiance relaxée et la musique agréable du "Big Blue" par exemple vous seront une expérience inoubliable.

Cuisine :Vous pouvez trouver de tout à Santorin: de la nourriture grecque traditionnelle aux dîners fins internationaux. Goûtez le vin local: vous nous en direz des nouvelles!

Shopping :Santorin est une île très cosmopolite. Jetez juste un œil au nombre impressionnant de yachts luxueux amarrés dans la baie et vous comprendrez que les prix sont relativement élevés dans l'île. De nombreux artistes se sont installés là, et vous pouvez y trouver de nombreux articles originaux comme des parapluies peints à la mains, des céramiques, des bijoux, des objets d'art, etc… Vous trouverez également de très belles icônes, mais prenez garde: tout objet antérieur à 1821 ne peut être exporté que si vous possédez un permis spécial.
Le vin local vaut certainement un détour: goûtez-le et rapportez-en chez vous.

Se déplacer :Santorin est une île assez petite et il est facile d'en faire le tour. Les bus locaux peuvent vous conduire dans la plupart des recoins de l'île, mais vous pouvez évidemment louer une voiture ou un scooter. Des taxis sont également disponibles.
Le port où accostent les ferry-boats est relié à Fira et au reste de l'île par une route abrupte et tortueuse. Conduire sur cette route peut être une expérience effrayante pour qui souffre de vertige. Vous pouvez aussi gravir les 900 marches ou effectuer la montée à dos d'âne. Enfin un funiculaire, lui aussi déconseillé aux personnes souffrant de vertige, peut vous porter directement à Fira.

Comment y arriver : Santorin possède son propre aéroport, accueillant des vols nationaux aussi bien qu'internationaux.
Par ferry-boat: 2 ou 3 liaisons par jour depuis le Pirée, 4 fois par semaine depuis Rafina, 2 ou3 fois par jour avec Ios, Naxos et Paros, 2 fois par semaine avec Syros, Milos, Sikinos et Rhodes, 4 fois par semaine avec Folegandros, quotidiennement avec Délos, Mykonos et la Crète.
De manière générale, Santorin est un bon point de départ si vous souhaitez flâner dans les Cyclades, puisqu'elle est reliée avec la majorité des autres îles

Informations touristiques :

A propos de Santorin* numéros de téléphone *
Superficie: 76 km ²
Population: environ 10.000
Distributeur de billets:à Fira et Kamari
Café internet: beaucoup de
La plus haute montagne: Profitis Elias 956m
Aéroport: Oui attendre 20-30min de transfert
Office de Tourisme (Fira) 27111
Santorin carte

 

Code international: 0030
Code Local: 22860
Centre de santé: Fira: 22232, Oia: 71227
 Pyrgos: 31207,Emborios: 29222
Police (Fira): 22649
Taxi: 22555
Garde côtière: 22239
Bureau de poste: 22238
Telecom : 22399
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