Histoire de la Grèce

Histoire grecque: Les premiers témoignages de la vie humaine en Grèce remontent à la période paléolithique entre 120000 et 10000 avant J-C. Toutefois, il a fallu attendre la période néolithique (7000 à 3000 avant J-C) pour que la civilisation grecque grandisse et prospère. De nombreux vestiges de peuplement et des chambres funéraires de cette époque ont été découverts en Thessalie, en Macédoine et dans le Péloponnèse. Les premiers centres urbains sont apparu pendant l'Age de Bronze (3000 à 1100 avant J-C). Certaines preuves de ces centres ont été trouvées partout dans la Grèce moderne, par exemple, dans certaines îles du Nord de la mer Egée, dans les îles des Cyclades, la Crète et la Grèce continentale.

Au cours de la période minoenne de Crète (environ 2ème millénaire avant notre ère), une des période les plus sophistiquée, les hommes mettaient en place une société évoluée avec une culture propre à cette région. Les premières écritures ont été inventées et les communications entre les Minoens et les gens des pays de la Méditerranée orientale commençaient. Cela a conduit à un échange de culture et d’idées qui s’est non seulement établi dans le cadre de la culture minoenne, mais a aussi influencé les cultures, religions et gouvernements de tout l'archipel égéen et de la Grèce continentale. Pendant ce temps, la Crète est devenue le principal exportateur de bijoux, d’artisanats qualifiés, d'huile et de vin. Elle importait aussi des produits alimentaires et des matières premières. C'est durant cette période, en Crète, que la première grande marine marchande a été élaborée.

Cet état de choses a continué jusque vers 1500 avant J-C lorsque la destruction tragique de la Crète s'est produite en raison de l'éruption du volcan de Santorin. Les Mycéniens, basés sur le continent grec ont pu profiter de cet effondrement de la culture crétoise et se sont établis comme dirigeants dans toute la mer Égée dans les derniers siècles du 2ème millénaire avant J-C. Leurs cités de Mycènes, Pylos, Tirynthe, Thèbes, Iolkos et Athènes sont devenues les centres bureaucratiques de leur vaste royaume. A cette période de la civilisation mycénienne, les Grecs ont commencé à conquérir et coloniser. Leur société était basée essentiellement sur la guerre et les élites étaient chefs de guerre. Leur culture s'est développée pendant près de quatre cents ans. Les villes des chefs de guerre ont été grandes et puissantes, et l'art et l'agriculture prospéraient. Toutefois, contrairement aux sociétés antérieures minoennes, la richesse n'a pas été distribuée parmi la population. En tant que société monarchique, ce sont les rois belligérants qui ont accumulé les richesses de la société et ont dépensé d'énormes sommes dans les batailles et invasions.

Cette situation a duré jusque vers 1200 avant J-C, date à laquelle le pouvoir des rois de Mycènes était en déclin. Au cours du 12ème siècle avant J-C, la domination mycénienne s’est effondrée, considérée par certains comme étant due à l'invasion des tribus Doriennes du nord de la Grèce. Sinon, il est aussi envisageable que puisque la superstructure mycénienne s’affaiblissait, elle a été renversée par les autres groupes de la population mycénienne, qui se sont ensuite installés dans la plupart des zones qui étaient auparavant contrôlées par eux-mêmes.

A la suite de la période mycénienne, il y a eu une longue période de stagnation économique et culturelle qui a duré environ de 1150 à 900 avant J-C. Cette période sombre a cependant pris fin avec l'émergence du début de la renaissance grecque, connue sous le nom de la période géométrique (du 9ème au 8ème siècle avant J-C). Les cités grecques ont été formées et, comme au cours de toutes les renaissances, la période géométrique a connu le développement de la littérature et des arts. Les Épopées d'Homère et l'alphabet grec ont tous deux été créés au cours de cette période de l'illumination. La période archaïque a suivi au cours du 7ème et 6ème siècle avant J-C, et la Grèce a connu des changements politiques et sociaux. Les cités grecques ont commencé à coloniser et à élargir leur domination, établir des colonies à tous les points cardinaux, en Afrique du Nord au sud, mer Noire au nord et Espagne à l'ouest.

Ce fut le début de ce qui a été connu comme la période classique. Aux 5ème et 4ème siècles avant J-C, Athènes dominait à la fois politiquement et culturellement dans ce qu'on appelle « l'âge d'or de Périclès », et a perdu cette position dominante à la fin de la guerre du Péloponnèse en 404 avant J-C. Au 4ème siècle avant J-C , la Grèce voit le développement des Macédoniens comme une nouvelle force dans le monde grec. Philip II, roi de Macédoine et son fils Alexandre ont joué un rôle primordiale. En 388 avant J-C, Alexandre, l'année de ses dix-huit ans, a conduit la cavalerie macédonienne à la victoire, à la bataille de Chéronée. Après l'assassinat de son père Philippe, en 336 avant J-C lors d'une expédition pour libérer les cités grecques d'Asie Mineure occupées par les Perses, des troubles entre les Grecs et les Macédoniens ont commencé à exister à Thèbes.

Alexandre a conquis Thèbes, et comme un avertissement aux autres Grecs, il a détruit la ville, ne laissant que les temples debout. Les Grecs et les Macédoniens ont de nouveau uni leurs forces sous Alexandre et il continua la conquête de la Perse, l'Egypte et des régions aussi éloignées que le fleuve Indus. Son immense empire a radicalement changé la situation politique et culturelle dans le monde alors connu.
Après sa mort prématurée à l'âge de trente-trois ans, son vaste empire a été divisé entre ses généraux et, bien que l'entité politique qu'il a créée n’ait pas persisté, son legs a été un monde économique et culturel uniforme qui s'étendait depuis le détroit de Gibraltar à l'Indus . L'époque hellénistique suivit (du 3ème au 1er siècle avant J-C) et les cités grecques ont perdu leur position de pouvoir et de prestige, bien qu'elles soient restées autonomes et indépendantes les unes des autres.


Ceci, cependant, ne dura pas longtemps car, en 146 avant J-C, la Grèce a été conquise par les Romains et le pays a été absorbé dans leur empire en expansion. Cette occupation n’a pourtant pas été entièrement négative puisque la culture grecque était admirée par les empereurs romains et ils respectaient et admiraient les cités grecques, notamment Athènes. L’Apôtre Paul, au 1er siècle avant J-C a joué un rôle dans la propagation de la religion chrétienne à travers la Grèce. Au 4ème siècle après J-C, l’Empereur Constantin le Grand a décidé de transférer la capitale de l’empire à Constantinople, loin de Rome. Ce changement d'orientation à l'est de l'Empire a marqué le début de la période byzantine en Grèce.

Pendant plus de mille ans, l'empire byzantin était l'une des forces militaires, économiques et culturelles les plus importantes dans toute l'Europe, et a connu sa chute en 1204, lorsque Constantinople fut prise par les Croisés de l'ouest et le butin fut partagé entre les vainqueurs. Certaines parties de la Grèce ont été données à des dirigeants occidentaux, tandis que les zones côtières stratégiques ont été reprises par les Vénitiens après négociation. La restauration de l'empire byzantin a été tentée en 1262 pour être démantelée à nouveau par les Turcs, aboutissant à sa destruction complète en 1453. A cette période, l'histoire grecque a vu son absorption dans l'Empire ottoman, en commençant par la prise de Constantinople en 1453, suivie de la prise d'Athènes en 1456 et, dans la décennie de 1460-1470, l’empire ottoman ajoutait Achaïe, la Morée, Eubée et Mistra, à ses territoires en expansion. La Crète a été la dernière zone de la Grèce à tomber sous la domination ottomane en 1669.

L'empire ottoman s'est épanoui en Grèce pendant quatre cents ans et il a duré jusqu'à la guerre d'indépendance grecque (1821-1829) où il a finalement été évincé. La Grèce a été le premier pays à assurer son indépendance de l'occupation turque. Après un conflit long et sanglant, en 1830, un royaume grec indépendant a été constitué qui a finalement été ratifié par le traité de Constantinople, en juillet 1832. Ce royaume ne couvrait cependant pas toute la Grèce moderne. La lutte pour la libération de toutes les régions des personnes parlant grec a continué jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les îles Ioniennes ont été intégrées en 1864, suivi de parties de l'Epire et de la Thessalie en 1881.

En 1913, pendant les guerres Balkaniques, sous la direction du grand homme politique grec, Eleftherios Venizelos, la Grèce a intégré la Macédoine, l’Epire et l'Égée orientale, suivi en 1919 par la Thrace occidentale. Cela a été un processus plus compliqué, pour l'île de Crète. Sa lutte pour l'indépendance a commencé en 1898 et s’est poursuivie jusqu'en 1913, date où la Crète a été unifiée à la Grèce. Le Dodécanèse a été le dernier groupe d'îles à rejoindre la Grèce en 1948.

Grâce à sa position stratégique, à cheval sur l'est et l'ouest, la Grèce était considérée comme un lien vital. En 1952, la Grèce est devenue membre de l'OTAN. Le 21 avril 1967, il y eu un coup d'Etat dirigé par les colonels de l'armée grecque et cet état de choses s’est maintenu jusqu'en juillet 1974, où un référendum a abouti au rejet de la monarchie constitutionnelle, et à l'établissement, à sa place, de l'actuelle démocratie parlementaire. Depuis 1981, la Grèce est membre de l'Union européenne. Des témoignages de l'histoire longue et mouvementée de la Grèce moderne peuvent être vus sur tout le continent grec et ses îles. D'innombrables sites archéologiques, musées et collections d'objets d'art, de la période paléolithique à l'époque romaine, peuvent être admirés par les visiteurs. Les période des empires byzantin et ottoman peuvent également être observées grâce aux nombreuses églises, monastères, châteaux et autres bâtiments et monuments partout en Grèce.

L’histoire grecque est véritablement remarquable. Elle a influencé en grande partie le monde moderne, sa langue ancienne vit toujours dans le domaine des sciences (pi, oméga, sigma), ses expressions persistent et nous utilisons tous les jours des mots de la langue grecque (histoire, taxi , vin).
Puis, nous avons bien sûr le patrimoine culturel de l'art, l'architecture, la politique, les idées et idéaux.
Nous devons beaucoup aux anciens Grecs, et une bonne façon de les honorer, est de s'en souvenir. Les nombreuses histoires et personnages sont aussi divertissants, donc prenez le temps de regarder le « Qui est qui dans l'Antiquité grecque » et « qui est qui dans la mythologie grecque » . Si vous ne trouvez pas un nom spécifique, faites-le nous savoir et nous essayerons de l'ajouter à notre liste.

 
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